Richard Hell on New Memoir: ‘I Never Really Thought of Anything I Did As ‘Punk”

Originator of punk style says he’s not cool: ‘I’m a stumblebum’

Richard Hell
Richard Hell

“I wanted to have a life of adventure,” writes Richard Hell in his clear-eyed, surprisingly moving new autobiography, I Dreamed I Was a Very Clean Tramp. “I didn’t want anybody telling me what to do.” The kid from the Kentucky suburbs of the Fifties took that basic idea and helped create the punk aesthetic in New York in the early Seventies, first as a co-founder of Television and a member of the Heartbreakers and then as the leader of his short-lived band Richard Hell and the Voidoids, whose “Blank Generation” remains the unofficial anthem of the original CBGB scene.

The shorthand concept of punk may have been confirmed the day Blondie’s Chris Stein opened a magazine to a picture of the Sex Pistols, in their chopped haircuts and torn clothes, and said to Hell, “Four guys who look just like you!” Not that Hell cares one way or the other, particularly. After quitting both music and (eventually) his hardcore drug habit, he returned to his first love, writing, working as a film critic and publishing poetry and the novels Go Now and Godlike. He spoke to Rolling Stone while on book tour in California.

In your rock & roll period, you basically lived fast, died young and left a beautiful corpse, without the corpse part. There’s nobody else I can think of who successfully shut it off quite like you did.
Well, I think what happened with me was I just realized I wasn’t suited for the life. Also, I did have a kind of long period of decline [laughs]. I actually did feel after we made that first album [Blank Generation] that I was ready to stop. That would’ve been kind of pretty. But it didn’t work out that way. I didn’t know what to do with myself, and I was also in this other trance state of narcotics addiction. I didn’t have very much initiative in any direction. It wasn’t that clean – I staggered on for five or six years. It did work out that I made one more record [Destiny Street], and that record has its points. That worked out kind of satisfyingly. I basically left music after that. I had other options. Most musicians are thoroughly musicians. For me, being a musician was a kind of decision. It wasn’t something that just welled up in me, that carried me along in the wave of my confidence in my unique skills as a composer-bass player. No – I decided I wanted to make music, and then I decided to stop.

You write really well about what it felt like to hear your own sound come out of an amplifier for the first time.
I’ve never forgotten what that felt like. It is unbelievably thrilling. It’s about when everything is possible, because you haven’t developed any habits. Everything you do has this power. It’s very different from sitting alone with pencil and paper. It’s this funny experience of simultaneously producing and consuming the music . . . Part of what frustrated me in rock & roll after a while was, when you’re touring, it’s so difficult to make it new every night. It’s almost impossible. You find out what works and you reproduce it. And that’s really tedious. It takes so much fucking energy and inspiration. I think that’s why so many bebop musicians ended up narcotics addicts.

Do you still own a bass?
Yeah. I never take it out of the case [laughs], but . . .

In the book, you write about watching Westerns as a kid, and how there was always a two-man team. You had that, however briefly, with Tom Verlaine [in Television], and then with Robert Quine [in the Voidoids]. Were there others?
I think as a rule you kind of outgrow that. That’s youth, where you have your best friends. I think you stop having friends over 30. Classically, there are all these songwriting teams. It’s about having somebody to confide in, somebody to watch your back, and you watching theirs. As a kid, I always did have a best friend. Those movies definitely did corrupt me, those Westerns. There’s always the sidekick, and sometimes they’re really partners. I think it’s universally understood – I don’t think my experience was unique.

You mention how you don’t feel cool. Have you always felt that way?
It only arose as an issue when I began seeing myself classed like that. But yeah, I guess you could say so. I’m kind of self-conscious. I have maybe relaxed a little in my dotage [laughs]. To me, being cool is kind of an affectation, and I try my best to rid myself of affectations. But I’m also, as I said, self-conscious. I tend to get grouchy under pressure. I’m susceptible with women – I get obsessed, when cool people are supposed to be in control and indifferent, not romantic. My clothes are hit-or-miss [laughs]. Sometimes I pull it off, sometimes I don’t. I don’t like being classed that way, because to me, it’s a very narrow class. It’s not something really to aspire to.

Then who does epitomize cool to you?
As far as being cool in a positive way? [long pause] Jim Jarmusch is cool. He’s never flustered, very self-possessed. Frank Sinatra’s cool. I love Frank. I’m a stumblebum.

Do you have any idea how many copies Blank Generation has sold over the years?
It never occurred to me to wonder. I have no idea. I do get royalty statements. I guess they would’ve told me if it went gold or something. But whatever they tell me is going to be nothing but disappointing, so why disappoint myself?

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Did it matter that you were probably a few years older than a lot of your peers when the punk scene started?
That’s not right – most of the bands were our age. Patti Smith was three or four years older. The Ramones were our age. But yeah, the British bands were all, like, four or five years younger. They eventually started bringing it up, as if it were significant. When I first started a band, I was conscious of that. In fact, the first couple of years, I shaved two years off my age when anybody asked. I stopped doing that pretty soon.

I want to ask about the moment Chris Stein looked at the picture of the Sex Pistols and said, “Hey, here’s four guys who look just like you.” You say you were amused, and a little flattered. Has your relationship to that moment changed over the years – how you felt about certain people ripping off your look, your approach, your singing style?
I’ve never said anybody ripped me off. I got ideas from elsewhere as well. It’s normal. You don’t own ideas. But as you said, it was kind of flattering and amusing to see that picture. There were a lot of developments – it was a wild ride over the coming few years. There were various kinds of ups and downs. It’s fairly complex.

You’ve been out of music and the lifestyle for decades. What would you consider to be the most un-punk habit or pastime you’ve developed over the years?
I never really thought of anything I did as being “punk.” That was just something applied to various aspects of what certain bands were doing, among which were bands of mine. I think I know what you mean, though, like, how could I surprise people that I’m not the clichéd idea of a punk?

You haven’t taken up golfing . . . ?
[Laughs] That, yeah. I don’t think that’s gonna happen . . . I love going to museums. I haunt all the museums in New York. Would that qualify?

Not nearly as shocking as golfing would’ve been.
You know what, I have an answer. It’s occurred over the years, in a way I totally reject – the kind of behavior generally attributed to punks. I believe in people respecting each other. I don’t want anybody in my face. I remember when I was a kid, going to the movies, and there were always one or two characters – the theater would be filled with people my age, maybe 12, 14 – always a couple of idiots who would yell through the movie and throw bags of popcorn around. That was punk behavior. That really repels me. I don’t think people have the right to impose themselves on other people without any consideration of the other person’s privacy and comfort. I believe in good manners. That’s not punk, in the way that people usually think of as punk. And I’ve always felt that way.


Marquee Moon de Television uno de los mejores discos de la historia del Rock.

El Marquee Moon de Television : Siempre escuchado de principio a fin.

El Marquee Moon : Música inclasificable solo para ser disfrutada 

Marquee Moon, lanzado en 1977, fue el primer disco de estudio de la banda norteamericana Television. Es frecuentemente considerado uno de los álbumes más importantes en la historia del rock ( aparece en la Lista de Rolling Stone de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos en el puesto 128). El sonido de Marquee Moon por momentos se acerca al Punk(Television fue una de las bandas más importantes de la escena de Nueva York y del club CBGB ), pero con ciertos aspectos más cercanos al art rock . El centro de atención es la forma en que se entrelazan las guitarras  de Tom Verlaine y Richard Lloyd. Si bien al momento de su lanzamiento, el álbum alcanzó el puesto número 28 en el chart británico, el álbum no fue super ventas en U.S.A. tampoco , haciendo de Marquee Moon, sin embargo, un álbum de culto y uno de los más importantes de la historia de la música.

Paul Simon interesado en los Television en 1977,ellos pasaron de él.

En el video de arriba de este post puedes descubrir esta joya sonora. Si lo conoces sabes de lo que estamos hablando………………….Están servidos .

Uno de los demos producidos por Brian Eno , Los Television lo sacaron del proyecto .

Richard Hell ( izq ) cuando era uno de los Television antes del Marquee Moon .


Trivia : Conexiones en el Rock n Roll ( Parte 1 )



!!!!!!!!!!!!Contesta correctamente  las siguientes preguntas a y te podrás llevar el libro : Please Kill Me . La historia oral del Punk en U.S.A.

Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk.

1 – Quién tocó la armónica en el disco en vivo de los Thin Lizzy ” Live and Dangerous ” y qué banda armó años después.

2 – Los creadores del Walkman  para Sony fueron explulsados de qué banda ?

3- Batero que tocó con los Ramones y Richard Hell ?

4- Qué productor musical debió estar en la casa donde fueron asesinados Sharon Tate y amigos por la familia Manson en 1969 ?

5-El gran pintor haitiano  Basquiat lo podemos ver en el video de qué banda ?

6 – Qué banda de mucho éxito en los 80’s , Tony Wilson de Factory Records no quiso firmar ?

7 – El primer baterista de los New York Dolls de qué nacionalidad era  ?

8 – Nico después de grabar el gran The Velvet Underground & Nico, se fue a vivir a la casa de una banda casi desconocida , cuál era esa banda ?

9  -Creador del fan club de los New York Dolls en Inglaterra ?

10 – Empleada de la tienda SEX de Malcolm Mclaren Vivenne Westwood  después formaría una banda muy exitosa mundialmente, quién es ella ?

Malcolm Mclaren afuera de SEX.

Utiliza google, libros, blogs, amigos  etc etc y envía tus respuestas hasta mañana a las 7 pm. Suerte y gracias por participar.

60 aniversario del nacimiento de Johnny Thunders : Hablemos de Rock y drogas.

Johnny Thunders : Nervio, talento y desorden ..

Con los New York Dolls, por ahí el Keith Richards de su generación.

Johnny Thunders, cuyo nombre real era John Anthony Genzale, Jr  mañana estaría cumpliendo 60 años, fue basebolista, cantante, guitarrista y sobretodo generador de problemas. Fue miembro fundador de la legendaria banda  The New York Dolls (1972  1975) esta banda sería una gran influencia para el recién nacido género del Glam -Rock, Bowie era asiduo a los shows de ellos en el Oscar Wilde room de New York llevando lápiz y papel..

Los N Y Dolls en una actuación televisa en California, 1974.

Los New York Dolls publicaron 2 magistrales álbunes en 1973 y 1974 para Mercury Records, como toda banda de culto fueron una banda maldita; el batero Colombiano Billy Murcia falleció de sobredosis en Londres en plena gira de promoción antes del disco debut es decir las fotos que ves acá ni sale , solo puedes ver al gran Jerry Nolan detrás de la famosa batería rosada.

 Johnny Thunders con los  New York Dolls (primero de la derecha)

CuandoThunders abandona la banda en 1975 arma con Richard Hell y Jerry Nolan     ” The Heartbreakers “  ( no los de Tom Petty )  llegando a tener relativo éxito en U..S.A. y UK . Graban su ´labum debut con a Jerry Nolan, Walter Lure y Billy Rath en 1976. Johnny Thunders se distinguía por su disonante y penetrante uso de la guitarra que fue de gran influencia tanto  en la música  punk como en el metal ( escuchar Chatterbox ) él tenía el nervio y el talento pero su vida fue siempre un eterno desorden. Thunders enfrentó demonios personales, faltas de afecto de niño y su vida estuvo llena de problemas con el alcohol, drogas y el espaldarazo de la industria discográfica por su siempre comportamiento errático e irresponsable. Igual ” El Truenos ” Como se le conoce en España logró vivir a veces con esposa, hijos, con dinero, sin casa, dando muy buenos shows,otros muy malosy otros cobró y ni llegó.

La droga marcó su vida de una manera tajante, Johnny radicó unos años en Suecia siendo muy querido y odiado, metiéndose en escándalos vía TV o declaraciones a favor de las drogas, nazis, etc.

Formó en 1980 con el gran Wayne Kramer ex MC5 los Gang War y dieron unos cuantos giras por U.S.A. hasta que Wayne se fue por los manejos bajo la mesa de los contratos de los shows que Johnny conseguía ¡Sí, Thunders les robaba ! Nada nuevo para Johnny el junkie ..


Johnny ya enganchado en el mundo de las drogas antes de abandonar a los New York Dolls.

So Alone fue el mejor disco que nos dejó, donde encontramos músicos de los Sex Pistols, Thin Lizzy, Steve Marriot, etc   pero Copycats ( disco de covers ) con Patty Palladin también es muy recomendable. En algunas ciudades de U.S.A., U.K, Japón y en Escandinavia desarrolló un gran follow up y hasta el día de hoy es una estrella de culto

Thunders : Él  es el antiheroe por excelencia del rock n roll de su generación:

                       En la batería Billy Murcia  R.I.P. 1972 ..

Johnny fue asesinado un 23 de de Abril de 1991 ( sí, mismo día que los New York Dolls daban su primer concierto en Perú en el Estadio Nacional con los B-52’s, pero en el 2009 ) por unos ladrones de turno en el barrio bohemio de New Orleans, su pasaporte, el dinero que él tenía desapareció así como sus trajes de seda. Su amigo rockero de New York y co adicto Mike de Ville estaba muy cerca pero se enteró al día siguiente de lo lo sucedido a Johnny . Pueden buscar el video en youtube de Mike hablando de los rumores de la muerte de Johnny …

You cant put your arms on a memory 

Hubo un último intento de formar un super grupo de Punk stars junkies por parte de Stiv Bators ex Dead Boys, ex  Lords of The New Churh  llamado Whores of Babylon. Stiv congregó a Dee Dee Ramone y Johhny Thunders en Paris pero hubieron problemas en las grabaciones y convivencia: Dee Dee rompió la guitarra de Johnny y le echó lejía a su ropa. Stiv Bators fallecería al poco tiempo al ser atropellado en las calles de Paris y Dee Dee se dedicaría al rap …

Por la vida que llevó Johnny ya había desarrollado una especie de leucemia, estaba cubierto de manchas en el cuerpo por  lo que era cuestión de tiempo para que se apagase la leyenda.


Hay que solo mirar a los Motley Crue, Guns n Roses, Hanoi Rocks y miles de bandas más y ver el legado de Thunders hasta el día de hoy. Los Guns grabaron So Fine en el Use your Ilussion 2 como tributo a Johnny y grabaron su tema insignia You can´t put arms on a memory en el Spaghetti Incident..

Born to lose 

La heroína droga preferida por los jazzistas , beatnicks, estrellas de cine no fue la excepción en el rock. Johnny  Thunders debe ser uno de los íconos de esta maldita droga, Acá una cronología de como la heroína cual antorcha es pasada de músico en músico cual maldito legado.

Johnny Thunders con Iggy Pop en 1974 ( ambos andaban con las hermanas Corel y Sable Starr de parejas ) 

– Iggy Pop a Johnny Thunders 
Dice la leyenda que Iggy tenía como afición en los 70´s  introducir en la heroína a otros salvajes del rock and roll. Uno de éstos fue Johnny Thunders, él  la abrazó con gusto y acabó por convertirse en uno de los yonquis más célebres en la historia del rock. Y mientras se destrozó progresivamente, hasta su muerte o asesinato en 1991, Iggy sigue vivo, haciendo giras, sacando discos  y haciendo más dinero  que nunca .

Blood Brothers : Jerry Nolan con Johhny Thunders ex New York Dolls , Ex Heartbreakers …Junkies a tiempo completo.

-Johhny Thunders a Jerry Nolan .

Si los New York Dolls tuvieron en sus filas a dos cuasi delincuentes ellos fueron Thunders y Nolan, ambos venían de las calles de N Y  y Jerry había estado en pandillas antes de convertirse en un gran batero. Johnny Thunders introdujo a su cuasi hermano Jerry Nolan a las inyecciones y son famosas sus anécdotas buscando drogas cual vampiros buscando sangre . Ellos en abstinencia dejaron tirados a losNew York Dolls en Florida en plena gira. Después partirían a UK para la gira Anarchy in The UK con los Sex Pistols, Clash, etc .Ellos son los responsanbles de introducir las drogas fuertes a la movida Punk inglesa. Jerry murió en el 92 de una meningitis.

– Johnny Thunders a Sid Vicious. 
Si el líder de los Stooges fue quien le presentó la heroína a Johnny Thunders, éste hizo lo mismo con los primeros punks ingleses, que admiraban a esta figura de los New York Dolls.“¿Eres un niño o un hombre? ”, cuentan que le dijo Thunders, con una jeringa en la mano al no muy brillante Sid. El más alocado de los Sex Pistols aceptó sin pensar. Tanto así que en apenas un par de años después fallecería de sobredosis administrada por su misma madre. Sid solo viviría 21 años.

Sid Vicious con  Johnny Thunders, Palladium NY  1978

Nancy Spungen el eslabón  : La ex stripper  Nancy Spungen la novia supuestamente asesinada por Sid Vicious en el Chelsea Hotel un 12 de Octubre de 1978, habitación 100. Ellla  llegó a Londres buscando a Jerry Nolan pero acabo desvirgando a Sid Vicious y ambos tuvieron un noviazgo de menos de un año .los dos fallecieron en un lapso de 5 meses. Nancy organizó dos shows en el Max´s Kansas City de New York para que Sid hiciera unos miles de dolares, la banda estuvo conformada por Jerry Nolan y Arthur Killer Kane de los New York Dolls , Steve Dior, Mick Jones de los Clash y ella en los coros ( delirante)

Bonus Track  : Johnny Thunders y Sid Vicious :  Peter Gravelle quien tomó la foto del disco de Thunders ” So Alone ” fue el mismo que le consiguió la heroína que mató a  Sid Vicious en Febrero del 79.

Chinese Rocks  / heroína : Tema de Dee Dee Ramone que Johnny hizo famoso 

Please Kill Me ..La verdadera historia del Punk.

Please Kill Me es la historia sin censurar de la historia del Punk yanqui y muchas veces yonky. 

Please Kill Me “Por Favor, Mátame” es la mejor retrospectiva sobre la gestación y el nacimiento punk por los yanquis. El ritmo de narración es generado por las personas que estuvieron ahí es decir sus protagonistasy expectadores ,  esto es una historia oral señores .El libro tiene que caer en mitos, favor no sean inocentes y ustedes también investiguen por su lado : con su laptop al costado sería ideal esta lectura.  Por otro lado por fin entenderán cual es el verdadero hilo conductor de la germinación de la actitud y música punk . Sin embargo, al decir Punk no solo piénsese en el movimiento británico del ’77, sino también en la  aventura musical que empezó a tomar forma bajo tierra a mediados de los años 60, en Estados Unidos.

Esta joya de investigación literaria  parte del Nueva York de 1966, con Velvet Underground y Nico, Andy Warhol y los personajes de la Factory, el libro viaja a Detroit (MC5, Stooges), Nueva York de nuevo (Patti Smith, New York Dolls, Ramones, Television… ), Gran Bretaña (The Clash, Sex Pistols… ) para así escalarecer el proceso por el cual fue alumbrado el punk y su posterior impacto mundial.

La palabra Punk en los 40’s era utilizada en las prisiones yanquis para demoninar al preso que era la mujer de otro preso, en otras palabras un punk era utilizado como mujer por otro reo que lo sometía sexualmente. Acá reside  la genialidad de Legs McNeil  co autor de este libro y co fundador de la revista / fanzine  “ Punk “ en Nueva York en 1975 .Legs le dio un giro a la palabra  Punky  la convirtió en el adjetivo para denominar a la nueva  juventud que no quería aceptar las reglas de la sociedad, que no tenían futuro por el desempleo de la época , ellos fueron los  que crearon el concepto DIY “ Do It Yourself “ Hazlo tu mismo …..slogan que en la actualidad usa la multinacional  Nike y con Search N Destroy de Iggy y los Stooges de fondo sonoro en sus comerciales .irónico no ?

Search and destroy Nike – Iggy and the Stooges

Bonus Track 1  Citaremos al gran Lenny Kaye aún guitarrista de Patti Smith Group que antes de ser parte de la movida musical de la gran manzana ya había editado trabajando en una discográfica y decidió publicar unas  memorables recopilaciones de bandas de garaje que no tuvieron éxito en su momento y en la introducción de estas publicaciones que deberías comprar YA, usa por primera vez la palabra Punk y la relaciona con la música pero no como los jóvenes rabiosos o fashionistas que en 1977 UK exportaría a todo el mundo vía el cerebro de Malcolm McClaren manager de los Sex Pistols .

Nuggets ( discos recopliatorios )

Bonus Track 2 Richard Hell Ese genio que compuso  el himno  ” Blank Generation ” comenzó a poner la frase Please Kill me ( Favor Mátame ) en sus camisetas  allá por el 75 en Nueva York. Al segundo intento de que lo quisieron  asesinar como favor  dejó de usarlos.

Richard Hell and the Voidoids: Blank Generation


PLEASE KILL ME :  Los Heartbreakers con Richard Hell y los Ex New York Dolls Johnny Thunders y Jerry Nolan  fotografiados por la gran  Roberta Bayley.